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动物们如何求婚?
 
 
更新时间: 2017-02-17 11:41:29     来源: 中国绿色时报(2017-02-17)
 
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    传说在英国,所有雀鸟都会在2月14日交配求偶,如黑鸟、山鹑等,所以,人类认为2月14日是春天万物初生的佳日,代表着青春生命的开始,也仿效雀鸟于2月14日选伴侣。

    你可能或多或少听过一些动物们的花式求偶,但你知道这些花式求偶背后的真正原因吗?动物一切行为都能使自己更好地生存,遵循效率最优原则、进化稳定原则,求偶也不例外。让我们试着从进化的角度给它们一个疯狂的理由。

    命中注定“男追女”

    求偶,用人类的语言表述就是“找男/女朋友”,是动物“结婚生子”的前提。如果找不到“男/女朋友”,不能传宗接代,雄性/雌性的DNA就无法传递下去了,因此求偶行为最重要的一点就是吸引配偶。动物和人一样,绝大多数都是“男追女”,为什么雌性很少追求雄性呢?这是因为雄性精子的数量很多、体积很小,通过多找几个“情人”,它就可以生一大堆孩子了,而雌性的卵子不仅数量十分有限,排卵间隔期也长,因此付出的更多。懂得这个道理,我们就不难理解,雄性的求偶竞争为什么那么激烈,而雌性在性选择上为什么那么挑剔了。

    雌性找个“高富帅”,那可能就意味着“嫁入豪门”,搬入雄性质量较好的领域、拥有豪华的巢穴、能够找到更多的食物、雄性帮助驱逐天敌,甚至减少被寄生虫感染的机会等。无疑,这些利益对雌性自身的生活质量和孩子的健康成长有着重大的意义。因此,雌性选择对象是慎之又慎,雄性为了赢得雌性的青睐必须使尽浑身解数。

    当然,也不排除少数雌性“女汉子”对雄性“美男”青睐有加,穷追不已。

孔雀求偶

织巢鸟的婚房

    “帅”是第一法则

    人类中,颜值是吸引异性的重要指标。动物中雄体体形魁伟,色彩鲜艳,这便能够吸引异性。有些鸟、兽具有漂亮的羽毛或冠、角等特殊的装饰物,它们竭力炫耀这些漂亮的饰物来吸引对方。许多动物在求偶期的时候还要精心打扮一下,如雄鸟要换上婚羽。以孔雀为例,雄孔雀的尾巴越来越长,以至于天敌来了也无法躲避。看似不可思议的抉择,究其内在缘由,那些尾巴长的孔雀们,往往身体的免疫能力更强,生下的后代,可以更好地适应环境,雌性乐意选择它们。暴露给天敌的危险,不足以抵消繁殖带来的利益,于是它们的种群得以延续。

    轻歌曼舞以验门当户对

    “关关雎鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑。”古人通过描写鸟类示爱的美姿,表现了人类对爱情的向往。自然中鸟类求爱的方式有很多种:有的靠美貌取胜,有的凭歌喉迷人,有的靠建造婚房迎娶……不过,最能让人享受视觉盛宴的,还是那些靠舞蹈求爱的鸟儿。凤头的水上舞蹈可谓登峰造极,它们反复用嘴来接触身体一边的翅膀,身体直立,利用双脚上的蹼在水面上行走很长一段距离,那种场面令人兴奋和赞叹。

    从行为生态学的角度看,凤头的求偶活动还可以作为动物互相识别的一种信号。繁殖是动物求偶炫耀的最终目的,雌雄个体的性腺发育、生殖细胞的成熟以及激素的分泌,必须处于同等的发育阶段,才可以进行交配。对于温带鸟类来说,在光周期的作用下,雌、雄鸟进入繁殖状态基本上可以达到同步。但是同种的不同个体之间的繁殖状态还是存在着一些细微的差别。雄鸟的求偶炫耀对这种差别起到了校准的作用,它使雌雄双方的性器官活动完全达到同步。

    鲜花是传递爱意的不二选择

    人类谈情说爱时,鲜花是非常有用的工具,而这似乎同样适用于海豚。海豚是动物界智商最高的几种动物之一,不需要在觅食上花费太多时间。这也就意味着它们有大把的剩余时间。聪明又悠闲的海豚在求偶的时候又会玩出什么花样呢?

    很早以前,人们就发现海豚经常嘴里叼着东西游来游去,那可能是一根木棍、一块黏土,更多的时候是一团海藻。这个现象一直被认为是海豚在玩耍,没有特殊意义。但是,仔细观察海豚们的表现,却大有玄机。因为只有成年雄性海豚才会有这种“衔草”行为,而此时它周围往往有一只雌海豚正在活动。这表明,雄海豚可能正试图表达满腔爱意或求云雨之欢。

    美妙的歌声传爱意

    有视觉的吸引,也有声音的“诱惑”。动物通过声音可以识别发音者的种类、性别、婚配情况,乃至邻近存在的雄体个体数(如蛙鸣)等信息。声音还可以越过一定的屏障,在黑暗中传递信号,因此在求偶中常被夜行性动物和鸣禽采用。青蛙求爱不容易,因为叫声产生波纹可被捕食者监测。通讯需要一个发送者、一个接受者和一条信息,但通讯并不能发生在真空环境里,因此往往会有无意的接受者倾听,或者被干扰信息介入。túngara青蛙(Physalaemus pustulosus)可以算是演示发送信息有多复杂的例子。雄性túngara青蛙,作为中美洲和南美洲的本土物种,晚上会成群聚集在浅池塘呼叫以吸引雌性。它们小心翼翼地彼此分开,每一个雄性维护一小处呼叫地点。为雌性彼此竞争是非常严肃的事,如果一只雄蛙在另一只的呼叫地点吹响号角,那么可能会引发一场激战。

凤头的求爱舞蹈

蚕蛾求偶

    “广撒网,多交友”也是一种策略

    有些男生喜欢在恋爱中“广撒网”,不管合不合适,先勾搭勾搭再说。在人类社会中,我们大多鄙视这种行为。不过,在动物界,这确是一种行之有效的策略。动物们会用信息素来求偶,尤其是昆虫和哺乳类。信息素可以借助风力传播,飘到很远的范围,而且不易被敌害察觉,是一种投资少、收益大、效率高的求偶策略。比如,雌蚕蛾体内1.5毫克蚕蛾醇,可以吸引10亿个雄体,远远超过一个地区内可能存在的雄性个数。哺乳动物则用尿、粪便、抓痕来标明其领域范围和性状态。许多哺乳类的雄体只要闻到雌体的尿迹,便知道它是否愿意接受交配。

    想结婚先盖房

    有房有车已成为不少女性选择对象的前提条件。先别笑她们势利,动物界有一种鸟也需要以漂亮的婚房为筹码。有一种鸟,叫织巢鸟。雄鸟用它小巧的喙,衔来干草,一根根地织成碗状的小屋,然后静候雌鸟光临。日子一天天过去,雌鸟依然杳无音讯。于是雄鸟打翻鸟巢,寻找新草,再筑一个……如此周而复始,直到配偶出现。

    从生物学上看,筑巢行为有利于促进鸟的繁殖,尤其对于织巢鸟这类依赖巢繁殖的鸟类。鸟巢和鸟类的筑巢活动,是刺激雌鸟和雄鸟性生理活动的重要因素。特别是鸟类在开始筑巢或者在自己窝内时,由视觉和触觉等器官所发出的信号,通过脑的综合,能促进体内雌激素加速分泌,从而使体内的卵细胞迅速成熟、排除,使得繁殖行为不至于中断。很多鸟儿更是认巢不认卵,它们一见到自己的巢就回去孵卵,即使把鸟巢中的卵换成玻璃球或石头子,有些鸟儿也全然不顾地去孵卵。但是如果端掉它的巢,孵化行为就立即终止了。

青蛙求偶

海豚求偶

    动物界也有“骗婚”

    不要以为所有的求偶都是一次浪漫的邂逅,殊不知这有时也可能是一场赔上性命的灾难!北美洲有一种狡猾的雌性萤火虫——女巫萤,就会猎杀其他种类的雄性萤火虫,甜蜜情人一下子就变成了致命凶手。它的阴谋是如何一步一步实现的呢?每一只萤火虫种类都有自己的光亮,重要的是它们发光的形状、间隔也不尽相同。当萤火虫的发光密码得以破译后,人们就可以轻而易举地捕捉到它们,你只需要模仿雌性的发光信号,雄性就会自动飞入你的手中。别有用心的女巫萤雌虫正是模拟出猎物萤火虫雌萤的求偶信号,吸引雄萤前来求偶并吃掉它们。

    动物的求偶策略多种多样,各不相同。求偶炫耀可以帮助雌雄性找到配偶,并孕育自己的后代。这种有性生殖的优势在于组装新基因型的速度要快得多,可以产生更多的遗传多样性。追求多样性是为了适应环境的变化,成功地在自然界生存下去。

    生存和繁衍,是动物永恒的主题。相比无性繁殖,雌雄二者的分化使得遗传方式更加多样,于是基因的突变加快了步伐,它们的后代可以更好地适应环境的变迁。性的产生在动物进化史上具有划时代的意义。

    两性的产生使得求偶的方式丰富多彩。雌性的青睐是雄性进化的动力,雄性必须进化出足够的魅力,吸引雌性完成生命的延续。鸟儿美丽的羽毛、猛兽威武的鬃毛、鱼儿丰富的色彩……这些都是吸引异性的性状,称之为性间选择。与此同时,同性之间也存在竞争,有时甚至达到疯狂的病态。

    性选择的产生与多样化的选择标准使得进化方向不再由环境单独决定,自然选择不再是进化之路的唯一动力。雄性需要把自己的精子尽可能地传播,而雌性则需要更多的父本投入来养活自己的后代。矛盾产生了“欺骗”,不同物种的生活史,又把这种“欺骗”演绎成大千世界的丰富多彩,产生了不同的婚配制度。无论是一夫一妻、一夫多妻,或者反过来一妻多夫,再或者混交制,都是以最利于基因传递的形式进行。哪种婚配制度适合哪种生物,都是漫长进化之路上达成的默契,否则会被大自然无情地淘汰。

    (本文配图为资料图)

 
(作者: 赵序茅)        (编辑: 刘霞)    
 
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